Η έναρξη του φετινού final 4 της φετινής Basket League, σηματοδοτεί ένα ιστορικό γεγονός αφού η ΚΑΕ Λάρισα βρίσκεται για πρώτη φορά στην ημιτελική φάση του θεσμού! Αυτό που όμως μας αφήνει άφωνους είναι η πορεία της έως εδώ…Ας δούμε λοιπόν.

Η ΚΑΕ Λάρισα δεν ξεκίνησε με τον καλύτερο τρόπο τη σεζόν αφού έως τα μέσα της τελευταίας αποτελούσε νούμερο 1 φαβορί για υποβιβασμό στην Α2 εθνική!Ο αρχικός προπονητής της ομάδας ,Νίκος Παπανικολόπουλος , δεν άφησε… και το καλύτερο όνομα στον σύλλογο αφού σε 12 ματς που πρόλαβε να καθίσει στον πάγκο της ομάδας μέτρησε μόλις δύο νίκες(η μία εκ των δύο στο κύπελλο) και 10 ήττες με αποτέλεσμα στο τέλος του πρώτου γύρου να έρθει η απομάκρυνσή του από τον πάγκο της ομάδας της Λάρισας, ενώ μαζί του έφυγαν και αρκετοί από τους ξένους παίκτες τους οποίους ο ίδιος είχε επιλέξει αλλά δεν απέδωσαν στο επίπεδο που οι ιθύνοντες της θεσσαλικής ομάδας επιθυμούσαν. Αυτοί ήταν οι Washington, Threatt και Span.

ο ”σωτήρας” Τακιανός

Βρισκόμενη λοιπόν η Λάρισα στην τελευταία θέση της βαθμολογίας λίγες αγωνιστικές πριν το τέλος του πρώτου γύρου και με τα περιθώρια για παραμονή να στενεύουν, η διοίκηση της Λάρισας αποφασίζει μια κίνηση ματ για τη συνέχεια, αφού έρχεται σε συμφωνία με τον έμπειρο κόουτς Φώτη Τακιανό για το υπόλοιπο της σεζόν, με σκοπό ο τελευταίος απλώς να σώσει τα “σπασμένα” θα λέγαμε της χρονιάς. Η έλευση του Φώτη Τακιανού σήμανε και την άφιξη μερικών άκρως καθοριστικών παικτών για τη συνέχεια του συλλόγου. Ο Έλληνας τεχνικός έφερε μαζί του έμπειρους καλαθοσφαιριστές από τα ευρωπαϊκά γήπεδα όπως ο πασίγνωστος στο ελληνικό πρωτάθλημα Στεφάν Μόυντι (γνωστός από τη θητεία του στο Ρέθυμνο και τη νίκη του στον διαγωνισμό καρφωμάτων) ενώ έδεσε την front-line του με τις ποιοτικές προσθήκες των Μάριτς και Μπέρζινς , οι οποίοι συνέβαλαν τα μέγιστα σε ριμπάουντ και πόντους. Τα θετικά αποτελέσματα δεν άργησαν να έρθουν. Μεγάλες νίκες κόντρα σε Άρη, ΑΕΚ, Ηρακλή, Ιωνικό , Περιστέρι, Παοκ και Προμηθέα σε συνδυασμό με θετικές εμφανίσεις απέναντι στα μεγαθήρια του ελληνικού μπάσκετ Ολυμπιακό και Παναθηναϊκό έδωσαν την ευκαιρία στην Λάρισα να ελπίζει σε κάτι καλύτερο, σε μια θέση στην οκτάδα! Ο στόχος αυτός επετεύχθη , και σαν να μην έφτανε αυτό , η Λάρισα όχι απλώς μπήκε στα play-off της Basket League, αλλά μπήκε ως 6η , προσπερνώντας τον Άρη και το Περιστέρι!

Το όνειρο χωρίς σταματημό

Η Λάρισα όμως δεν σταμάτησε εκεί. Η κλήρωση της με την έτερη έκπληξη του ελληνικού πρωταθλήματος, τον Κολοσσό Ρόδου, φάνταζε σε όλους ως μια τυπική διαδικασία αφού οι νησιώτες φέτος είχαν τοποθετήσει πολύ ψηλά τον πήχη ενώ η διαφορά στα δύο ρόστερ ήταν εμφανής. Ωστόσο, τον πρώτο λόγο είχε ξανά η Λάρισα. Ο συνδυασμός “μπαρουτοκαπνισμένων” παικτών όπως ο Ζάρας και ο Κρουμπάλι και ταλαντούχων όπως ο Μούντι και ο Καράμπελας έκαναν τη Λάρισα όχι απλώς να κερδίσει μια φορά τους Ροδίτες αλλά κάνοντας πρώτα Brake μέσα στην έδρα τους και νικώντας ξανά στη Λάρισα να προκριθούν στα ημιτελικά του πρωταθλήματος! Τώρα εμπόδιο είναι ο Παναθηναϊκός, ένας Παναθηναϊκός που διψά για το τρόπαιο μετά τη χρονιά που πέρασε. Ποτέ δεν ξέρετε αγαπητοί φίλαθλοι όμως τι ξημερώνει η επόμενη μέρα του μπάσκετ. Η μαχητική ψυχή των παικτών της Λάρισας σίγουρα δε θα σταματήσει εδώ. Μα όποια και αν είναι η έκβαση της ημιτελικής σειράς, σίγουρα οι παίκτες της Λάρισας είναι ήδη νικητές για τον άθλο που έκαναν , ενώ ο κόουτς Τακιανός σίγουρα ο πολυτιμότερος προπονητής της σεζόν!