5 Μαΐου 2002: Ένας θρίαμβος για τον Παναθηναϊκό ανήμερα του Πάσχα

Στις 5 Μαΐου 2002 Παναθηναϊκός και Μπολόνια διασταύρωναν τα ξίφη τους στα πλαίσια του τελικού της Euroleague με το τριφύλλι να πετυχαίνει κάτι μοναδικό καταφέρνοντας να γίνει η πρώτη ομάδα που νικά την οικοδέσποινα του final four. Το έργο των πράσινων μόνο εύκολο δεν ήταν καθώς η Κίντερ Μπολόνια φάνταζε το ακλόνητο φαβορί έχοντας στο ρόστερ της μεγάλα ονόματα ( Τζινόμπιλι, Γιάριτς, Ρικοντό, Σμόντις, Μπετσίροβιτς, Αντερσεν ). Η ψυχολογία των πράσινων του Ζέλικο Ομπράντοβιτς βρίσκονταν στο ζενίθ μετά την επικράτηση απέναντι στη Μακάμπι στον ημιτελικό. Άπαντες οι υποστηρικτές της ελληνικής ομάδας περίμεναν να έρθει μια μπασκετική ανάσταση για το τριφύλλι, όπως και έγινε.

Ο αγώνας

Η γηπεδούχος του Έτορε Μεσίνα έχοντας στο πλευρό της και ένα έκτο παίκτη, τους οπαδούς της κατάφερε να προηγηθεί ακόμα και με 14 πόντους (45-31), ωστόσο με μεθοδική δουλειά και σκληρή άμυνα ο Παναθηναϊκός κατάφερε να μαζέψει την διαφορά κλείνοντας το πρώτο ημίχρονο πίσω στο σκορ με 48-40. Όλα έδειχναν ένα δεύτερο ημίχρονο στο οποίο θα έπεφταν κορμιά, η δίψα του Παναθηναϊκού και των παικτών οδήγησαν το τριφύλλι να κλείσει τη τρίτη περίοδο μπροστά στο σκορ με 61-64. Η μητέρα των μαχών αναμένονταν με την έναρξη της τέταρτης περιόδου, τότε ο Ομπράντοβιτς έβγαλε ένα άσο από το μανίκι του ρίχνοντας στο παρκέ το Λάζο Παπαδόπουλο. Η συνδρομή αποδείχτηκε καθοριστική με το τριφύλλι να χτίζει διαφορά 8 πόντων (72-80). Το παιχνίδι όμως δεν είχε τελειώσει εκεί η Κίντερ Μπολόνια κατάφερε να ροκανίσει τη διαφορά μειώνοντας σε 80-82. Ο Σάνι Μπετσίροβιτς βρέθηκε στην γραμμή της φιλανθρωπίας και σε περίπτωση που πετύχαινε τις βολές του θα ισοφάριζε για τους Ιταλούς. Η τύχη χαμογέλασε στο τρυφύλλι με τον Μπετσίροβις να χάνει και τις δύο βολές τίποτα δεν άλλαξε ως το τέλος με το παιχνίδι να ολοκληρώνεται 83-89 υπέρ των πράσινων.

Στην συνέχεια ακολούθησαν έξαλλοι πανηγυρισμοί από παίκτες και οπαδούς στην Ιταλία αλλά και στην Ελλάδα. Πλήθος ανθρώπων συγκεντρώθηκε να μεσάνυχτα στο Ελευθέριος Βενιζέλος για να γευτεί το νέκταρ της επιτυχίας μαζί με τους παίκτες. Για κακή τους τύχη ανακοινώθηκε από τα μεγάφωνα του αεροδρομίου ότι οι παίκτες θα έφταναν στις 5:00 το πρωί κάτι που δεν πτόησε τους οπαδούς του τριφυλλιού που έμειναν να περιμένουν την αποστολή που μετέφερε το Ζέλικο Ομπράντοβιτς και τους παίκτες του και φυσικά το βαρύτιμο τρόπαιο.

Τα στοιχεία του αγώναΤα δεκάλεπτα:23-23, 48-40, 61-64, 83-89Kίντερ: Τζινόμπιλι 27, Μπετσίροβιτς 4, Γρέιντζερ 10, Φρόζινι, Αντερσεν 3, Ριγκοντό 3, Γκρίφιθ 2, Σμόντις 23, Γιάριτς 11.Παναθηναϊκός: Αλβέρτης 11, Καλαϊτζής, Ρότζερς 7, Μουλαομέροβιτς 6, Μποντιρόγκα 21, Μίντλετον 10, Κουτλουάι 22, Παπαδόπουλος 12, Σάντσες.