Αγγλία – Μάλτα 2-0: Νίκησαν χωρίς να πείσουν οι Άγγλοι

Αγγλία

Η Αγγλία πήρε την νίκη κόντρα στην Μάλτα, σε ένα παιχνίδι που τα Τρία Λιοντάρια δεν μπόρεσαν να πείσουν με την εμφάνισή τους.

Η Αγγλία φιλοξένησε την Μάλτα σε ένα ήρεμο παιχνίδι, δίχως φάσεις, με τους γηπεδούχους να χρειάζεται να περιμένουν μέχρι τα μέσα του δευτέρου ημιχρόνου για να απειλήσουν. Στο πρώτο μέρος η Αγγλία δεν θύμιζε τον εαυτό της σε τέτοια παιχνίδια, καθώς δεν σημείωσε ούτε μία τελική. Με τις αλλαγές που ακολούθησαν στο δεύτερο μέρος, οι γηπεδούχοι πήραν μπρος αλλά και πάλι η συνολική εικόνα έδειξε πως ο Σάουθγκεϊτ χρειάζεται να κάνει κάποιες αλλαγές για να βελτιωθεί η ομάδα.

Πρώτο Ημίχρονο

Σε ένα παιχνίδι που αναμένονταν να δούμε τους Άγγλους να κυριαρχούν από το πρώτο λεπτό, πριν την ολοκλήρωση των 60 δευτερολέπτων, η Μάλτα απείλησε με μακρινό σουτ του Τίμο, το οποίο πέρασε για λίγο άουτ. Παρόλα αυτά, οι Άγγλοι άνοιξαν το σκορ στο 8′, μετά από αυτογκόλ του Πέπε. Ο αμυντικός κυνήγησε τον Φόντεν μέσα στην περιοχή και έβαλε κόντρα σε πάσα του νεαρού επιθετικού. Η μπάλα κατευθύνθηκε με δύναμη στον τερματοφύλακα, ο οποίος, αν και απέκρουσε, δεν μπόρεσε να την κρατήσει εκτός εστίας.

Οι Άγγλοι δεν φάνηκαν ιδιαίτερα έντονοι στην διάρκεια του πρώτου μέρους, με μόνη εξαίρεση μια ευκαιρία που προήλθε από λάθος πάσα του τερματοφύλακα στο 28′. Ο Κέιν κέρδισε την μπάλα και στην προσπάθειά του να περάσει τον τερματοφύλακα, έπεσε, ζητώντας πέναλτι, ωστόσο τιμωρήθηκε με κίτρινη κάρτα για θέατρο.

Το ημίχρονο έληξε με την Αγγλία να μην έχει σημειώσει κάποια τελική, ενώ ήταν φανερή η απουσία της δημιουργικότητας από πλευράς κέντρου.

Δεύτερο Ημίχρονο

Το παιχνίδι συνεχίστηκε από εκεί που έμεινε στο πρώτο μέρος. Οι Άγγλοι έδειχναν λίγο ενδιαφέρον για επίθεση, με τον Σάκα να είναι ο μόνος που κινείται προς τα μπρος, έχοντας μπει ως αλλαγή. Με την είσοδο των Ράις και Πάλμερ στο 60′, η Αγγλία ανέβασε ρυθμούς και στο 64′ ο Αλεξάντερ-Άρνολντ κατάφερε να κάνει το πρώτο σουτ της αναμέτρησης που πήγε στον στόχο.

Η Αγγλία κατάφερε να βρει τον τρόπο να κυκλοφορήσει την μπάλα και να κάνει το 2-0 στο 75′. Ο Γουόκερ έδωσε στον Φόντεν στο ύψος της περιοχής και ο νεαρός παίκτης της Σίτι μοίρασε στον Σάκα μέσα στην περιοχή. Αυτός έσπασε στον Κέιν στο ύψος της μικρής περιοχής και ο στράικερ της Μπάγερν έστειλε την μπάλα στα δίχτυα.

Λίγα δευτερόλεπτα μετά, η Αγγλία χτύπησε με τον Ντέκλαν Ράις, ο οποίος έλαβε την μπάλα και αφού προχώρησε μέχρι το ύψος της μεγάλης περιοχής, εκτέλεσε νικώντας τον Μπονέλο. Παρόλα αυτά, με την βοήθεια του VAR, φάνηκε πως ο Κέιν επηρέαζε την φάση και το γκολ ακυρώθηκε.

Η Αγγλία πήρε την νίκη, αλλά δεν κέρδισε τις εντυπώσεις με την εμφάνισή της. Οι παίκτες φάνηκαν σαν να μην ήθελαν αν βρίσκονται εκεί και το ποδόσφαιρο που έπαιζαν δεν αντικατόπτριζε την ποιότητά τους. Η Μάλτα ήταν σίγουρα διαφορετική από την ομάδα που έχει δεχτεί 4 γκολ μέσα στην έδρα της, ωστόσο το απόλυτο πρόβλημα για τους Άγγλους ήταν η ελλιπής δημιουργικότητα μέσα στον αγωνιστικό χώρο. Με την πρώτη θέση δεδομένη, η Αγγλία θα είναι παρούσα στο Euro αλλά μέχρι τότε είναι οφθαλμοφανές πως ο Σάουθγκεϊτ οφείλει να προβεί σε κάποιες αλλαγές ως προς τις επιλογές του, τόσο στην βασική ενδεκάδα αλλά και στην αποστολή γενικότερα.

Οι Συνθέσεις

Αγγλία (Γκάρεθ Σάουθγκεϊτ): Πίκφορντ, Μαγκουάιρ, Γκουέχι, Τομόρι (Γουόκερ 46′), Τρίπιερ, Αλεξάντερ-Άρνολντ, Γκάλαχερ (Σάκα 46′), Χέντερσον (Ράις 61′), Φόντεν, Ράσφορντ (Πάλμερ 61′), Κέιν

Μάλτα (Μισέλ Μαρκολίνι): Μπονέλο, Καμενζούλι, Σ. Μποργκ, Πέπε, Τζ. Μποργκ (Μούσκατ 79′), Τζ. Εμπόνγκ (Ατάρντ 86′), Γκιγιομιέρ (Κρίστενσεν 59′), Γιάνκαμ, Τίμο, Ριντ (Νουόκο 79′), Π. Εμπόνγκ (Τζόουνς 59′)