Ιαπωνία- Κροατία 1-1 (1-3 πέναλτι). Τεράστια πρόκριση στους 8 για τους Κροάτες στα πέναλτι, με τρομερό Λιβάκοβιτς.

Έτσι λοιπόν η Κροατία κατάφερε με την ποιότητα της και την εμπειρία σε αυτές τις καταστάσεις να πάρει την μεγάλη πρόκριση. Όπου για δεύτερο συνεχόμενο παγκόσμιο θα είναι στους 8.

Μετά από ένα παιχνίδι που παίχτηκε για 120 λεπτά η Κροατία ήταν αυτή που κατάφερε να πάρει την μεγάλη πρόκριση στους 8 του Μουντιάλ. Οι έμπειροι Κροάτες κράτησαν την ψυχραιμία τους στην διαδικασία των πέναλτι αφού είχαν τον Λιβάκοβιτς σε τρομερή μέρα πιάνοντας 3 από τα 4 πέναλτι της Ιαπωνίας, δίνοντας έτσι την πρόκριση στην ομάδα του . Ενώ το όνειρο για την πολύ καλή και αξιόλογη Ιαπωνία σταματάει, που παρά το καλό πρώτο ημίχρονο που έκανε δεν μπόρεσε να προκριθεί. Η Κροατία του Μόντριτς λοιπόν θα είναι ξανά στους 8.

Πρώτο ημίχρονο. 

Στο πρώτο ημίχρονο οι δύο ομάδες μπήκαν με σκοπό να ελέγξουν τον ρυθμό και να προσπαθήσει η μια να επιβάλλει τον ρυθμό της στην άλλη. Στο 3′ η Ιαπωνία δημιούργησε μια καλή ευκαιρία με τον Τανιγκούτσι να χάνει μια κοντινή κεφαλιά. Οι Κροάτες στην συνέχεια ήταν αυτοί που έχασαν την πρώτη μεγάλη ευκαιρία του αγώνα  όταν στο 8′ ο Τομιγιάσου έκανε τραγικό λάθος γυρνώντας την μπάλα προς τα πίσω στην άμυνα το οποίο εκμεταλλεύτηκε ο Πέρισιτς που βγήκε σε θέση τετ α τετ από τα πλάγια αλλά ο Γκόντα εξουδετέρωσε το σουτ του. Μετά η Κροατία είχε την κατοχή της μπάλας δημιουργώντας κάποιες απειλητικές στιγμές στο παιχνίδι με την πιο σημαντική να είναι στο 28′ όταν από σέντρα του Μπάρισιτς, ο Πέρισιτς γύρισε με κεφαλιά την μπάλα μέσα στην περιοχή όμως η άμυνα της Ιαπωνία πρόλαβε να κλείσει τον Κράμαριτς σωστά πριν βρεθεί σε πλεονεκτική θέση. Όσο κυλούσαν τα λεπτά οι Ιάπωνες έπαιρναν την κατοχή και ήλεγχαν τον ρυθμό του παιχνιδιού πηγαίνοντας το εκεί όπου ήθελαν αυτή. Μέχρι που στο 43′ μετά από κόρνερ που έγινε με πάσα ο Ντοάν σέντραρε στην περιοχή και με κεφαλιά πάσα του Γιοσίντα, ο Μαέντα εκτέλεσε τον Λιβάκοβιτς από κοντά για να ανοίξει το σκορ και να κάνει το 1-0. Σκορ που δεν άλλαξε μέχρι το ημίχρονο, με την Ιαπωνία να παίρνει αυτό δικαιούνταν.

Δεύτερο ημίχρονο. 

Στο δεύτερο ημίχρονο η Κροατία μπήκε πιο δυνατά και έλεγξε πολύ γρήγορα τον ρυθμό του αγώνα. Κατάφερε επίσης να μην την επηρεάζει το 1-0 στο τέλος του ημιχρόνου. Οι Κροάτες σκόραραν στο 55′ με τον Πέρισιτς, ο οποίος με πολύ ωραία κεφάλια μετά από σέντρα του Λόβερν ισοφάρισε σε 1-1. Με αυτό γκολ ο Ιβάν Πέρισιτς ισοφάρισε σε γκολ τον μεγάλο Νταβόρ Σούκερ, με 6 γκολ σε Μουντιάλ. Έτσι κύλησε όλο το 2ο ημίχρονο με την Κροατία να ελέγχει τον ρυθμό και να είναι αυτή που δημιουργούσε περισσότερο και με την Ιαπωνία να έχει έναν παθητικό ρόλο. Στο 57′ ένα σουτ του Εντο έκανε τον Λιβάκοβιτς να κάνει μια μεγάλη επέμβαση.  Με την Κροατία να απαντάει σε αυτό στο 63′ με ένα πανέμορφο σουτ του Μόντριτς να σταματάει πάνω στον Γκόντα. Ο Πέρισιτς έκανε ένα ωραίο σουτ το οποίο βρήκε στο παπούτσι του Τομιγιάσου και άλλαξε πορεία πριν πάει στο τέρμα. Ο ίδιος παίκτης μετά στο 79′ μετά από φάουλ της Ιαπωνίας δεν αντιλήφθηκε τον χώρο που βρίσκονταν όταν γύρισε μέσα στην περιοχή από φάουλ κάνοντας πάσα και αντί να σουτάρει, σπατάλησε μια πολύ καλή ευκαιρία. Από εκεί μετά οι δυο ομάδες έκανα συντήρηση χωρίς να πάρουν μεγάλα ρίσκα για να κυλήσει το παιχνίδι στην παράταση. 

Παράταση. 

Στο πρώτο μέρος της παράτασης κανένας από τους δυο δεν πήρε μεγάλα ρίσκα, με κατοχή της μπάλας κάνοντας σίγουρες πάσες χωρίς να ρισκάρουν πολλά και χωρίς μεγάλες φάσεις. Όμως στο 105′ ο Μιτόμα έκανε μια φοβερή κούρσα από την άμυνα πέρασε τους πάντες και με ένα πολύ καλό σουτ απείλησε την εστία του Λιβάκοβιτς, χωρίς όμως αποτέλεσμα. 

Στο δεύτερο μέρος το ματς δεν έχει πολλές ευκαιρίες θέλοντας και οι δυο να μην ανοιχτούν. Έτσι δεν έκαναν κάποια μεγάλη ευκαιρία παρά μόνο να φτάνουν και οι δύο στις αντίπαλες περιοχές χωρίς όμως να κάνουν κάτι σημαντικό. Και κάπως έτσι το παιχνίδι κατάληξε στην ρωσική ρουλέτα τον πέναλτι. 

Διαδικασία πέναλτι. 

Εκεί ο Ντόμινικ Λιβάκοβιτς ήταν συγκλονιστικός. Έπιασε τρία πέναλτι και σχεδόν μόνος του έστειλε την Κρατικά στους 8. Η Κροατία ευστόχησε σε 3 πέναλτι με τους Βλάσιτς, Μπρόζοβιτς και Πάσαλιτς με τον τελευταίο να είναι αυτός που έβαλε το νικητήριο. Ενώ για την ιστορία το μόνο εύστοχο πέναλτι της Ιαπωνίας το σκόραρε ο Ασάνο. 

Έτσι λοιπόν η Κροατία κατάφερε με την ποιότητα της και την εμπειρία σε αυτές τις καταστάσεις να πάρει την μεγάλη πρόκριση, όπου για δεύτερο συνεχόμενο παγκόσμιο θα είναι στους 8.