Σίτι

Το Τσάμπιονς Λιγκ επιστρέφει με μία αναμέτρηση με την υπογραφή του Πεπ Γκουαρντιόλα, καθώς η Σίτι θα φιλοξενήσει την Μπάγερν Μονάχου.

Η Μάντσεστερ Σίτι θα υποδεχθεί στις 22:00, απόψε την Μπάγερν Μονάχου για το πρώτο σκέλος του 1ου προημιτελικού του Τσάμπιονς Λιγκ. Οι Πολίτες θα βρεθούν απέναντι στον πιο δύσκολο αντίπαλο που συνάντησαν στην φετινή διοργάνωση, την ώρα που η Μπάγερν προσπαθεί να βρει τα πατήματά της μετά την πρόσληψη του Τόμας Τούχελ. Αυτή θα είναι η πρώτη φορά που οι δύο ομάδες συναντώνται σε φάση νοκ-άουτ και συνολικά η 7η αναμέτρηση μεταξύ των δύο. Με τα 6 προηγούμενα παιχνίδια να μοιράζονται μεταξύ τους (από 3 νίκες η κάθε ομάδα), οι αναμετρήσεις του παρελθόντος δεν δείχνουν ικανές να προβλέψουν κάτι, καθώς στην τελευταία αναμέτρηση των δύο, πριν 9 σχεδόν χρόνια, ο Γκουαρντιόλα ήταν στον πάγκο των Βαυαρών και κανείς από την αποστολή της Σίτι δεν αγωνίζεται πλέον στο Μάντσεστερ.

Η Σίτι πάει… “τραίνο”

Σίτι

Η Μάντσεστερ Σίτι βρίσκεται σε μία εκπληκτική πορεία τις τελευταίες εβδομάδες. Έχει ένα εκπληκτικό σερί 8 νικών και συνολικά 12 παιχνίδια δίχως ήττα. Αν και μετά το Μουντιάλ η ομάδα του Γκουαρντιόλα αντιμετώπισε δυσκολίες, τόσο αγωνιστικά, όσο και μέσα στα αποδυτήριά της, με την υπόθεση Κανσέλο, πλέον οι Πολίτες έφτασαν στο, φαινομενικά, ζενίθ της σεζόν τους και αναμένεται να δούμε αν μπορούν και παραπάνω. Για πολλούς, η αναμέτρηση με την Μπάγερν ήρθε την καλύτερη δυνατή στιγμή, με την ομάδα να έχει πάρει φόρα, τον Χάαλαντ να επιστρέφει στην κορυφαία φόρμα του και οι δημιουργοί, Ντε Μπρόινε και Γκρίλις, να είναι ασταμάτητοι, με τον τελευταία να είναι ένας από τους πιο φορμαρισμένους παίκτες στο Νησί. Βαθμολογικά η Σίτι βρίσκεται ακόμα πιο κοντά στην κορυφή και την Άρσεναλ και, μετά το “στραβοπάτημα” των κανονιέρηδων στο Άνφιλντ, όλοι κάνουν λόγω για τους Πολίτες να είναι σε θέση να πάρουν το πρωτάθλημα, παρά τους 6 πόντους διαφορά από την ομάδα του Αρτέτα. Ταυτόχρονα, η Σίτι βρίσκεται στα ημιτελικά του FA Cup και εκτός απροόπτου θα έχουμε για πρώτη φορά στην ιστορία, σε τελικό FA Cup, ντέρμπι του Μάντσεστερ. Αν και οι σκέψεις για τρεμπλ είναι αρκετά ανώριμες, αγώνες σαν τον αποψινό θα καθορίσουν αν όντως η γκίνια του Γκουαρντιόλα στο Τσάμπιονς Λιγκ θα σπάσει ή αν θα θεωρηθεί άλλη μία σεζόν “αποτυχημένη”.

Στα αγωνιστικά, η Σίτι δεν αντιμετωπίζει ουσιαστικές απουσίες, με τον Φιλ Φόντεν να είναι ο μόνος που δείχνει να έχει τραυματιστεί. Ο νεαρός δεν συμμετείχε στην αποστολή σε κανέναν αγώνα των Πολιτών μετά την επιστροφή από τις εθνικές και δεν αναμένεται να είναι στον πάγκο απόψε. Ακόμα, από το βασικό σχήμα πιθανότατα θα λείπουν για την ομάδα του Πεπ, οι Γουόκερ και Σίλβα. Ο βετεράνος Άγγλος αμυντικός ήρθε αντιμέτωπος με κριτική τις τελευταίες εβδομάδες από τον Καταλανό προπονητή του, με τον Πεπ να δηλώνει πως ο Γουόκερ δεν έχει τις ικανότητες να βγάλει ένα πλήρες παιχνίδι με το νέο σχήμα της ομάδας. Έτσι βλέπουμε τον Στόουνς να ξεκινάει τα τελευταία παιχνίδια σε έναν ρόλο, δεξιού “εξαριού” με τον Ρόντρι να καλύπτει την άλλη πλευρά. Ο Σίλβα έχει επίσης χάσει τον ρόλο του στο βασικό σχήμα, με τον Γκουαρτιόλα να προτιμάει τους Ντε Μπρόινε και Γκουντογκάν ως βασικούς στο κέντρο, ενώ οι Μάχρεζ και Γκρίλις έχουν πλέον έναν πιο καθοριστικό ρόλο στα άκρα, ηρεμώντας το παιχνίδι με τις τεχνικές τους ικανότητες.

Η πιθανή ενδεκάδα των Πολιτών (3-2-4-1): Έντερσον, Ακάντζι, Ντίας, Άκε, Στόουνς, Ρόντρι, Γκουντογκάν, Ντε Μπρόινε, Μάχρεζ, Γκρίλις, Χάαλαντ

Η Μπάγερν βρίσκει τα πατήματά της

Σίτι

Η Μπάγερν δεν δείχνει να είναι η υπερδύναμη που έχουμε συνηθίσει, τόσο πριν 10 χρόνια επί Χάινκες, αλλά και πριν 3 χρόνια επί Χάνσι Φλικ. Η ομάδα έχει διχαστεί και εν τέλει προπονητές όπως ο Νάγκελσμαν, που προσπαθούν να φέρουν την δική τους νοοτροπία, η οποία δεν συμβαδίζει με αυτή του συλλόγου, αποτυγχάνουν. Ο Τούχελ βρήκε μία ομάδα διχασμένη γύρω από την μοίρα του πρώην προπονητή της και με βασικότερο στόχο όλων να νικήσει το Τσάμπιονς Λιγκ. Αυτός κιόλας είναι ο λόγος που απολύθηκε ο Νάγκελσμαν, παρά το τέλειο ρεκόρ που είχε μέχρι τώρα (8 νίκες σε 8 παιχνίδια, κόντρα σε Παρί, Ίντερ, Μπαρτσελόνα και Βικτώρια Πλζεν). Παρόλα αυτά, ο Τούχελ είχε ήδη 3 παιχνίδια να προετοιμαστεί και ξεκίνησε δυναμικά με μία εμφατική νίκη στο Der Klassiker. Ακολούθησε μία ήττα σοκ από την Φράιμπουργκ, που άφησε τους Βαυαρούς εκτός Κυπέλλου και μία νίκη-εκδίκηση κόντρα στην ίδια ομάδα στο πρωτάθλημα. Είναι πολύ νωρίς για να κρίνει κανείς πως θα παίξει η Μπάγερν αλλά αν κάποιος μπορεί να νικήσει τον Πεπ σε έναν κρίσιμο αγώνα στο Τσάμπιονς Λιγκ, αυτός είναι ο Τόμας Τούχελ.

Η φόρμα της Μπάγερν έχει πέσει, μετά το Παγκόσμιο Κύπελλο, όπως και οι αποδόσεις των παικτών της. Πλέον, ο αντικαταστάτης του Ρόμπερτ Λεβαντόφσκι, παραμένει άφαντος, με κανέναν παίκτη των Βαυαρών να μην κάνει την διαφορά στα γκολ. Πρώτος σκόρερ της ομάδας είναι ο Έρικ Τσούπο-Μότινγκ με 17 γκολ, ωστόσο ο 34χρονος Καμερουνέζος δεν είναι στην αποστολή στην Αγγλία, καθώς είναι εκτός τραυματισμένος. Οι Μανέ, Σανέ και Γκνάμπρι δεν έχουν καταφέρει να πετύχουν όσα αναμένονταν να κάνουν και κυρίως, ο Σενεγαλέζος επιθετικός, δεν έχει πετύχει γκολ το 2023, ωστόσο το παρελθόν του, τον θέλει να είναι στα “καλά” του απέναντι στην Σίτι. Φωτεινή εξαίρεση στην προβληματική επιθετική φόρμα της Μπάγερν είναι ο νεαρός Τζαμάλ Μουσιάλα, με τον 20χρονο να έχει φτάσει τα 13 γκολ φέτος, ωστόσο δεν είναι αρκετά για να αποτελεί την βασική μηχανή γκολ των Βαυαρών. Απών φυσικά, θα είναι και ο Μάνουελ Νόιερ, λόγω του τραυματισμού που υπέστη μετά το Μουντιάλ. Απών, επίσης, θα είναι και ο Λούκας Ερνάντεζ, με τον Γάλλο να τραυματίζεται στο εναρκτήριο παιχνίδι του με την εθνική Γαλλίας στο Κατάρ και πρόσφατα να επιστρέφει στις προπονήσεις.

Αυτή η αναμέτρηση θα συνοδευτεί από διπλή επιστροφή στο Έτιχαντ, με τον Λερόι Σανέ και τον Ζοάο Κανσέλο να επιστρέφουν κόντρα στην παλιά τους ομάδα. Ο Σανέ αποχώρησε το 2020 από την Σίτι και έχει γίνει βασικό μέλος της ομάδας του Μονάχου. Αν και αδυνάτησε να βρει τα πατήματά του με τον Φλικ, ο Νάγκελσμαν μπόρεσε να ξεκλειδώσει κάτι μέσα του. Μένει να δούμε αν ο Τούχελ μπορέσει να εκμεταλλευτεί τα “ατού” του Γερμανού επιθετικού. Από την άλλη ο Κανσέλο είναι ακόμα, θεωρητικά, παίκτης της Σίτι, ωστόσο ο ίδιος δεν δείχνει να είναι πρόθυμος να συνεχίσει, εφόσον δεν έχει διαρκή ρόλο βασικού. Η Μπάγερν, όμως δεν δείχνει να θέλει αν τον κρατήσει λόγω του ποσού που ζητάται για την απόκτησή του.

Η αναμενόμενη ενδεκάδα της Μπάγερν Μονάχου (4-2-3-1): Σόμερ, Παβάρντ, Ουπαμεκανό, Ντε Λιχτ, Ντέιβις, Γκορέτσκα, Κίμιχ, Σανέ, Μούλερ, Κομάν, Γκνάμπρι

Το βασικότερο ζήτημα που ξεχνάει ο κόσμος με τις αναμετρήσεις του Τσάμπιονς Λιγκ, είναι πως δεν έχει σημασία η φόρμα της ομάδας έως εκείνη την στιγμή. Αυτό συνήθως λειτουργεί υπέρ του “αουτσάιντερ” και σήμερα, ξεκάθαρα λόγω φόρμας και όχι ποιότητας, το αουτσάιντερ είναι η Μπάγερν. Οι Βαυαροί έχουν την ικανότητα και δεν είναι καθόλου απίθανο να κυριαρχήσουν απέναντι στην Σίτι. Ωστόσο, οι πιθανότητες είναι υπέρ την φορμαρισμένης ομάδας του Γκουαρντιόλα, η οποία δείχνει να είναι ασταμάτητη. Για την Σίτι, το Τσάμπιονς Λιγκ είναι ένα όνειρο το οποίο πάντα είναι άπιαστο ή βρίσκει τον τρόπο να το διώξει η ίδια μακριά της. Για την Μπάγερν το Τσάμπιονς Λιγκ είναι μία επιβεβαίωση της επιβίωσης της ίδιας και του ονόματός της, μαζί με τις ελίτ ομάδες, όχι της ιστορίας, στην οποία έχει κορυφαία θέση, αλλά της επικαιρότητας. Στην τελική, θα το πάρει όποιος το θέλει πιο πολύ.