Μάντσεστερ Σίτι: Οι «γνώριμοι» της Ελλάδας που πέρασαν από το Έτιχαντ

Η Μάντσεστερ Σίτι στέφθηκε για 4η συνεχόμενη χρονιά πρωταθλήτρια Αγγλίας, όμως πριν ακουμπήσει αυτό το μεγαλείο, υπήρξε «σπίτι» για αρκετούς «γνώριμους» της Super League.

Έχουν περάσει σχεδόν 16 χρόνια από την ημέρα που η Μάντσεστερ Σίτι αγοράστηκε από τον όμιλο του Σεΐχη Μανσούρ και ξεκίνησε το ταξίδι της στην δόξα. Οι «Πολίτες» έχουν κάνει ένα μεγάλο ταξίδι, φτάνοντας στην κορυφή του κόσμου και για μια ακόμα χρονιά, στην κορυφή της Πρέμιερ Λιγκ.

Στα 16 αυτά χρόνια, αλλά και μερικές χρονιές προ αυτών, την φανέλα των «Πολιτών» φόρεσαν αρκετοί παίκτες οι οποίοι είτε νωρίτερα, είτε συνήθως αργότερα στην καριέρα τους, έκαναν το πέρασμά τους από τα ελληνικά γήπεδα. Φυσικά, ο ένας και μοναδικός Έλληνας που πέρασε από την ομάδα του Μάντσεστερ είναι απόλυτα γνωστός, όμως υπάρχουν και κάποιοι που ήταν άγνωστο πως έκαναν το ξεκίνημά τους στο Έτιχαντ, πριν καταλήξουν στην Super League.

Γιώργος Σαμαράς

Πριν ακόμα η Σίτι γίνει μια από τις μεγαλύτερες ομάδες της Αγγλίας, ένας από τους βασικούς της επιθετικούς ήταν ο Γιώργος Σαμαράς. Ο Έλληνας υπέγραψε με την ομάδα του Μάντσεστερ την 1η του Ιανουαρίου του 2006 από την Χέρενφεν, για το ποσό των 8.500.000€.

Υπό τις οδηγίες του τότε προπονητή Στιούαρτ Πιρς, ο νεαρός Έλληνας επιθετικός σκόραρε 12 φορές, σε 64 εμφανίσεις με την φανέλα των “Πολιτών”, πριν αποχωρήσει τον Ιανουάριο του 2008, ως δανεικός στην Σέλτικ.

Στις δύο σεζόν του Σαμαρά στο Έτιχαντ, η Σίτι τερμάτισε 15η και 14η, πριν αποχωρήσει μόνιμα για την Σέλτικ, το καλοκαίρι του 2008, όπου και εξελίχθηκε σε έναν από τους αγαπημένους παίκτες των φίλων της σκοτσέζικης ομάδας.

Γιαγιά Τουρέ

Ένας παίκτης που συνδέθηκε με την αναγέννηση της Μάντσεστερ Σίτι, όλοι γνωρίζουν όσα πέτυχε ο Ιβοριανός κεντρικός με το “42” στο Έτιχαντ. 3 πρωταθλήματα, 3 League Cups, ένα FA Cup και ένα Community Shield, μαζί με 80 γκολ σε 316 εμφανίσεις, ο Τουρέ είναι αδιαμφισβήτητα ένας θρύλος της Σίτι.

Το πέρασμα του από τα ελληνικά γήπεδα ήταν σύντομο και τις δύο φορές, ωστόσο είναι εύκολο να ξεχωρίσει κανείς ποια θητεία του στον Ολυμπιακό μπορεί να χαρακτηριστεί περισσότερο επιτυχημένη.

Την σεζόν 2005/06, ο Τουρέ υπέγραψε στον Ολυμπιακό έναντι 2,7 εκατομμυρίων πριν αποχωρήσει την επόμενη χρονιά για την Μονακό και από εκεί στην Μπαρτσελόνα. Μόλις ολοκληρώθηκε ο κύκλος του στο Μάντσεστερ, ο Τουρέ υπέγραψε στον Ολυμπιακό, το 2018, όμως τρεις μήνες αργότερα αποχώρησε.

Σε 34 εμφανίσεις με τους ερυθρόλευκους, ο Ιβοριανός πέτυχε 3 γκολ και 1 ασίστ, κατακτώντας το νταμπλ. Μόλις οι 5 εμφανίσεις του ήρθαν την σεζόν 2018/19, πριν φύγει για την Κίνα, όπου έκλεισε την καριέρα του.

Μανού Γκαρσία

Λίγοι θυμούνται πως ο Μανού Γκαρσία αναδείχθηκε μέσα από τις ακαδημίες της Μάντσεστερ Σίτι, πριν καταλήξει στον Άρη. Με τους “Πολίτες” ο Γκαρσία δεν έφτασε ποτέ το επίπεδο που αναμένονταν, ωστόσο κατάφερε να πάρει λίγα λεπτά με την πρώτη ομάδα.

Υπογράφοντας από τις ακαδημίες της Χιχόν στην Σίτι, το 2013, ο Γκαρσία πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της καριέρας του στο Έτιχαντ στις ομάδες νέων ή ως δανεικός σε Ολλανδία και Ισπανία, πριν την αποχώρηση του, το 2019 στην παιδική του ομάδα, Σπόρτινγκ Χιχόν.

Από εκεί έφτασε στον Άρη το 2022, όπου παραμένει μέχρι και σήμερα, μετρώντας 5 γκολ και 5 ασίστ σε 41 εμφανίσεις.

Με την Σίτι έκανε 4 εμφανίσεις, σκοράροντας ένα γκολ στο League Cup την σεζόν 2015/16, όταν και το κατέκτησε. Την ίδια σεζόν έκανε την μια και μοναδική εμφάνιση του στην Πρέμιερ Λιγκ καθώς και στο FA Cup, στην ήττα της Σίτι με 5-1 από την Τσέλσι.

Πάολο Φερνάντες

Από έναν Ισπανό των ακαδημιών της Σίτι, σε έναν άλλον. Ο Πάολο Φερνάντες υπήρξε μέλος της Σίτι από το 2013 έως το 2020, όμως ποτέ δεν μπόρεσε να μπει στην πρώτη ομάδα των “Πολιτών”, περνώντας τον μεγαλύτερο του χρόνο στην δεύτερη ομάδα ή δανεικός.

Με θητείες στην Ολλανδία και την Ιταλία, τον Σεπτέμβριο του 2020 υπέγραψε στην ισπανική Καστεγιόν, πριν καταλήξει στον Βόλο και από εκεί στην ΑΕΚ. Η καριέρα του ταλαιπωρήθηκε από τραυματισμούς, οι οποίοι δεν του επιτρέπουν να βρει χρόνο στην Ένωση.

Παρόλα αυτά, ο Φερνάντες υπήρξε σημαντικός για την δεύτερη ομάδα της Σίτι την σεζόν 2016/17, σκοράροντας 11 γκολ στην Premier League 2, με την ομάδα νέων να τερματίζει 2η στο πρωτάθλημα.

Στέφαν Γιόβετιτς

Ένας παίκτης που πέρασε από πολλά γήπεδα και σκόραρε και στα 5 κορυφαία ευρωπαϊκά πρωταθλήματα, ο Στέφαν, Γιόβετιτς δεν κατάφερε να αφήσει το σημάδι του στην Σίτι την περίοδο 2013-2017.

Ξεκινώντας ως το “Next Big Thing” στην Φιορεντίνα, ο Γιόβετιτς υπέγραψε για 26.000.000€ στην Σίτι, όπου  έκανε 44 εμφανίσεις, πετυχαίνοντας δίχτυα 11 φορές.

Ακολούθησαν θητείες στην Ίντερ, την Σεβίλλη, την Μονακό και την Χέρτα, σκοράροντας με όλες αυτές τις ομάδες, πριν υπογράψει στον Ολυμπιακό το καλοκαίρι του 2023.

Στο Λιμάνι έχει πετύχει 8 γκολ, παίζοντας σημαντικό ρόλο ερχόμενος από τον πάγκο, ενώ υπό τις οδηγίες του Μεντιλίμπαρ αγωνίστηκε και ως δεύτερος επιθετικός στο βασικό σχήμα.

Με την Σίτι κατέκτησε πρωτάθλημα και League Cup την σεζόν 2013/14 ενώ φέτος βρίσκεται στον τελικό του Conference League με τον Ολυμπιακό.

Τζολεόν Λέσκοτ

Ένας ακόμα βασικός παίκτης της Σίτι, ο οποίος δεν έπεισε στην Ελλάδα, ήταν ο Τζολεόν Λέσκοτ. Ο Άγγλος αμυντικός ήταν μια από τις πρώτες μεγάλες υπογραφές της Σίτι την περίοδο της αγοράς του συλλόγου και έμεινε στο Έτιχαντ μέχρι το 2014.

Βασικός στις δύο κατακτήσεις των πρωταθλημάτων το 2012 και το 2014, ο Λέσκοτ αποχώρησε νικητής από την Σίτι, όμως μια μέτρια χρόνια με την Γουέστ Μπρομ και μια κάκιστη σεζόν με την Άστον Βίλα (κατά την οποία η ομάδα υποβιβάστηκε από την πρώτη κατηγορία), οδήγησε τον Άγγλο διεθνή να υπογράψει με την ΑΕΚ τον Αύγουστο του 2016.

Το πέρασμα του ήταν σύντομο, συμπληρώνοντας 4 εμφανίσεις πριν τερματίσει το συμβόλαιο του τον Νοέμβριο. Ακολούθησε άλλος ένας υποβιβασμός με την Σάντερλαντ πριν ολοκληρώσει την καριέρα του.

Τζαμέλ Αμπντούν

Με μόλις ένα λεπτό συμμετοχής στην Μάντσεστερ Σίτι, ο πρώην παίκτης της Βέροιας, της Καβάλας και του Ολυμπιακού, Τζαμάλ Αμπντούν, μπορεί να θεωρηθεί πρώην παίκτης της Σίτι.

Όντας δανεικός από την Αζάξιο, ο Αλγερινός αγωνίστηκε το 2007 ως αλλαγή στον αγώνα της Σίτι με την Σαουθάμπτον στο FA Cup. Από εκεί και πέρα δεν αγωνίστηκε ξανά για την Σίτι, επιστρέφοντας το καλοκαίρι στην Γαλλία.

Μετά από λίγα ακόμα χρόνια στην Γαλλία υπέγραψε στην Καβάλα το 2010 και μετά από μια πολύ θετική χρονιά, έγινε παίκτης του Ολυμπιακού. Σε δύο σεζόν κατέκτησε δύο νταμπλ, πριν καταλήξει στην Νότιγχαμ Φόρεστ μέχρι το 2015. Τον Αύγουστο του 2015 έγινε παίκτης της Βέροιας και έναν χρόνο αργότερα “κρέμασε τα παπούτσια του”.

Άλμπερτ Ριέρα

Το καλοκαίρι του 2010, ο Ολυμπιακός έφερε τον Ριέρα από την Λίβερπουλ και τον Μιραλάς από την Σεντ Ετιέν. Ο ένας έγινε άμεσα αγαπημένος των οπαδών και συνέχισε για άλλα δύο χρόνια, πριν πουληθεί για σχεδόν τα τετραπλάσια χρήματα, ενώ ο άλλος έναν χρόνο μετά έφυγε για την Τουρκία, στην μισή τιμή.

Ο Ριέρα δεν έπεισε στο Καραϊσκάκη, μετρώντας 6 γκολ σε 28 εμφανίσεις, ωστόσο δεν ήταν η πρώτη φορά που απέτυχε να πείσει σε έναν σύλλογο. Τόσο στην Λίβερπουλ την περασμένη σεζόν, όσο και στην Μάντσεστερ Σίτι την σεζόν 2005/06, ο Ισπανός δεν κατόρθωσε να κάνει την διαφορά.

Στην ομάδα του Μάντσεστερ έφτασε δανεικός από την Εσπανιόλ τον Ιανουάριο του 2006. Σε 16 εμφανίσεις σκόραρε μόλις μία φορά, πριν γυρίσει στην Ισπανία, όπου οι θετικές του εμφανίσεις τον έφεραν στο Άνφιλντ και από εκεί στο Γ. Καραϊσκάκης.

Ομάρ Ελαμπντελαουί

Η καριέρα και οι επιτυχίες του Ελαμπντελαουί με τον Ολυμπιακό είναι πλήρως γνωστές. 4 πρωταθλήματα, 2 Κύπελλα και 170 εμφανίσεις στις οποίες ο Νορβηγός πάλευε αδιάκοπα.

Ωστόσο είναι λιγότερο γνωστό το ότι ο Ομάρ προέρχεται από τις ακαδημίες της Μάντσεστερ Σίτι. Αν και ποτέ δεν αγωνίστηκε με την πρώτη ομάδα, από το 2008 έως το 2013, ο Ελαμπντελαουί ήταν παίκτης της Σίτι. Σε αυτά τα 5 χρόνια, τα 3 πέρασε ως δανεικός, ωστόσο την σεζόν 2010/11 αγωνίστηκε με την δεύτερη ομάδα των “Πολιτών” κάνοντας 10 εμφανίσεις και σκοράροντας ένα γκολ.

Ακολούθησε ένα πέρασμα από την Άιντραχτ Μπράουνσβαϊγκ, πριν φτάσει στο Λιμάνι, μέχρι το 2020.

Νέρι Καστίγιο

Όπως ο Γιαγιά Τουρέ, έτσι και ο Καστίγιο ξεκίνησε από τον Ολυμπιακό πριν φτάσει στο Μάντσεστερ αλλά αντίθετα από τον Ιβοριανό, ο Καστίγιο έφτασε στο απόγειο της καριέρας του στον Πειραιά.

163 εμφανίσεις, 47 γκολ, 6 πρωταθλήματα και 2 Κύπελλα, ο Καστίγιο θεωρείται ένας από τους πιο σταθερούς επιθετικούς που πέρασαν από τον Ολυμπιακό στην δεκαετία του 2000.

Αντιθέτως, η θητεία του στο Μάντσεστερ ήταν σύντομη, φτάνοντας ως δανεικός από την Σαχτάρ τον Ιανουάριο του 2008, χωρίς να σκοράρει σε 8 συμμετοχές με την ομάδα του Έρικσον.

3 χρόνια αργότερα επέστρεψε στην Ελλάδα για χάρη του Άρη, όπου σκόραρε 9 γκολ σε 32 εμφανίσεις, πριν αποχωρήσει για το Μεξικό το καλοκαίρι του 2012.

Βλαντιμίρ Βάις

Ο Σλοβάκος μεσοεπιθετικός ήταν ένας από τους παίκτες που επιβίωσαν την εξαγορά της Σίτι, ωστόσο ποτέ δεν μπόρεσε να πάρει θέση βασικού στο Έτιχαντ, μετρώντας 3 από τα 4 χρόνια του με την πρώτη ομάδα δανεικός.

Παρόλα αυτά, κατάφερε να σκοράρει για την Σίτι σε μια από τις 5 εμφανίσεις του με τους “Πολίτες”. Μετά από ένα σύντομο πέρασμα στην Πεσκάρα, υπέγραψε στον Ολυμπιακό, όπου σε έναν χρόνο κατάφερε να βγάλει 7 ασίστ και να σκοράρει 6 γκολ σε 25 εμφανίσεις.

Τον Ιανουάριο του 2014 έφυγε για το Κατάρ έναντι 5,3 εκατομμυρίων ευρώ. Παρά το σύντομο του πέρασμα, θα είναι αξιομνημόνευτο το γκολ του απέναντι στην Παρί Σεν Ζερμέν για τους ομίλους του Τσάμπιονς Λιγκ.

Μπρούνο Ζουκουλίνι

Ο Ζουκουλίνι ήταν για τρία χρόνια παίκτης της Μάντσεστερ Σίτι και μέσα σε αυτό το διάστημα είχε 6 θητείες ως δανεικός, ανάμεσα σε αυτές και η ΑΕΚ, το δεύτερο μισό της σεζόν 2015/16.

Παρόλα αυτά, με την ομάδα του Μάντσεστερ έκανε μόλις μία εμφάνιση, την ώρα που στους 4 μήνες του στην Ελλάδα έπαιξε 4 φορές. Σε καμία εκ των δύο ομάδων δεν κατάφερε να σκοράρει, όμως με την φανέλα της ΑΕΚ κατάφερε να κατακτήσει το Κύπελλο Ελλάδας.

Μάρτον Φούλοπ

Ένας παίκτης που βίωσε τα γήπεδα της Αγγλίας στο μεγαλύτερο μέρος της καριέρας του, ο Μάρτον Φούλοπ έκανε το πέρασμα του από την Σίτι το 2010, ενώ λίγα χρόνια μετά βρέθηκε να προστατεύει την εστία του Αστέρα Τρίπολης.

Στο Έτιχαντ έφτασε ως δανεικός από την Σάντερλαντ και έκανε 3 εμφανίσεις. Μόλις ολοκληρώθηκε ο κύκλος του στο Νησί, υπέγραψε στην ομάδα της Αρκαδίας όπου παρέμεινε για έναν χρόνο.

Σε 30 εμφανίσεις κράτησε ανέπαφη την εστία του 13 φορές, πριν “κρεμάσει τα γάντια” του το καλοκαίρι του 2013. Δύο χρόνια αργότερα έχασε την μάχη με τον καρκίνο (όγκος στο χέρι) και έφυγε από την ζωή τον Νοέμβριο του 2015.

Στην λίστα αυτή θα πρέπει να συγκαταλεχθούν άλλοι δύο παίκτες που ξεκίνησαν από τις ακαδημίες της Σίτι το 2010 αλλά δεν μπόρεσαν ποτέ να πάρουν χρόνο στους “Πολίτες” και ένας από τους πολλούς σταθμούς της καριέρας τους είναι τα ελληνικά γήπεδα.

Από την μια ο Αμπντούλ Ραζάκ, ο οποίος συνολικά έκανε 10 εμφανίσεις με την Σίτι, πριν καταλήξει στον ΟΦΗ, όπου στους λίγους μήνες παραμονής του πραγματοποίησε 9 συμμετοχές.

Από την άλλη, ο Αμπντισαλάμ Ιμπραήμ αγωνίστηκε κυρίως με την δεύτερη ομάδα των “Πολιτών”, πραγματοποιώντας μόλις 3 εμφανίσεις με την βασική ομάδα, πριν την αποχώρηση του.

Τον Ιανουάριο του 2014 αποκτήθηκε από τον Ολυμπιακό αλλά ούτε εκεί κατάφερε να παίξει παραπάνω από έναν αγώνα. Ακολούθησαν δύο θητείες ως δανεικός σε Εργοτέλη και Βέροια, πριν αποχωρήσει για την γενέτειρα του, Νορβηγία.