Ο Al-Attiyah κερδίζει το 5ο του Ράλι Ντακάρ, εκπληκτικός Loeb και ο Moraes συμπλήρωσαν το βάθρο

Μετά από 2 εβδομάδες απαιτητικών ειδικών διαδρομών και συνθηκών στην έρημο της Σαουδικής Αραβίας, ο Al-Attiyah πέτυχε την 5η του νίκη στο Ράλι Ντακάρ, ενώ φανταστική εμφάνιση έκανε ο Sebastien Loeb και ο πρωτοεμφανιζόμενος Moraes που ανέβηκε στο 3ο σκαλί του βάθρου.

Ο Καταριανός οδηγός της Toyota υπερασπίστηκε την περσινή του νίκη και έφτασε στις 5 συνολικά (2011, 2015, 2019, 2022, 2023) ξεπερνώντας τις 4 του Ari Vatanen, ενώ πλέον έμεινε μόνος 2ος στην σχετική λίστα πίσω μόνο από τον “Mr. Dakar”, Stéphane Peterhansel με 8 νίκες στην κατηγορία των αυτοκινήτων. Ακόμα, με 47 stage wins συνολικά πλησίασε και εδώ τους πρωτοπόρους Vatanen και Peterhansel με 50 και 49 κερδισμένες ειδικές αντίστοιχα. Αυτή ήταν η 3η νίκη της Toyota (2019, 2022, 2023), με την ιαπωνική ομάδα να φτάνει τα 35 stage wins.

Στην 2η θέση τερμάτισε ο Sebastien Loeb με +1 ώρα και 20 λεπτά από την κορυφή, με τον 9άκις Παγκόσμιο Πρωταθλητή του WRC να φτάνει συνολικά τις 23 κερδισμένες ειδικές με 7 stage wins φέτος, ισοφαρίζοντας το ρεκόρ του Carlos Sainz από το 2011 σε μία μόνο χρονιά. Μόνο ο Pierre Lartigue με 10 το 1994 και ο Jacky Ickx με 9 το 1984 έχουν πετύχει περισσότερα. Μάλιστα, ο Γάλλος οδηγός της Prodrive σημείωσε 6 στην σειρά με την ομάδα της BRX από το Μπαχρέιν, διαλύοντας το προηγούμενο ρεκόρ του Vatanen με 5 σερί από το 1989.

Η έκπληξη του Ντακάρ ήρθε από τον Βραζιλιάνο Moraes, ο οποίος έκανε το ντεμπούτο του εδώ στον δυσκολότερο Αγώνα του μηχανοκίνητου αθλητισμού και κατάφερε να τερματίσει 3ος με την Toyota και την ομάδα της Overdrive στα +18 λεπτά πιο πίσω από τον Loeb. Τελευταία φορά που νεοεισερχόμενος κατάφερε να ανεβεί στο βάθρο, ήταν ο Juha Kankkunen που κέρδισε το 1988.

Μετά την ολοκλήρωση του 1ου Αγώνα στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλι – Raid, ο Loeb προηγείται στην βαθμολογία με 87 πόντους, κυρίως λόγω των περισσότερων stage wins, ενώ ακολουθεί ο Al-Attiyah με 85 και ο Chicherit με 49. Στους Κατασκευαστές, η BRX βρίσκεται οριακά μπροστά με 66 βαθμούς έναντι 65 της Toyota, με την Mini στους 50 και τελευταία την BAIC στους 40. Υπάρχουν ακόμα 4 Αγώνες με επόμενη στάση τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα και το Άμπου Ντάμπι στις 25 Φεβρουαρίου – 2 Μαρτίου.