Σαν σήμερα στις 12/4/1962 γεννήθηκε ένας Τεράστιος οδηγός του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Ράλι, ο Ισπανός Carlos Sainz, γνωστός ως “Matador”.

Ο Ισπανός αποτελεί έναν από τους κορυφαίους οδηγούς στην ιστορία του αθλήματος με μεγάλη καριέρα από το 1987 έως και το 2005. Το παλμαρέ του περιλαμβάνει 2 Παγκόσμιους Τίτλους, το 1990 και το 1992 με την Toyota, ενώ άλλες 4 φορές τερμάτισε 2ος, το 1991 και 1998 πάλι με την ομάδα της Toyota, καθώς και το 1994 και 1995 με την Subaru. Στον θεσμό μετράει 196 συμμετοχές, 26 νίκες, 97 βάθρα, 757 κερδισμένες ειδικές και 1.242 πόντους. Το 1ο Ράλι που αγωνίστηκε ήταν αυτό της Πορτογαλίας το 1987 με την 1η νίκη του να έρχεται στο δικό μας Ράλι Ακρόπολις το 1990. Τελευταία του νίκη στο σπορ καταγράφηκε στο Ράλι Αργεντινής το 2004, ενώ η τελευταία του συμμετοχή ήρθε και πάλι στο “Ράλι των Θεών” του 2005.

Ο Sainz κατέχει διάφορα ρεκόρ. Το 1990 που κατέκτησε το 1ο Παγκόσμιο Τίτλο ήταν 28 ετών όντας έτσι ο 4ος νεότερος Πρωταθλητής στην ιστορία, με μόνο οι McRae (1995) και Kankkunen (1986) να τον ξεπερνούν στα 27 έτη και ο Rovanpera (2022) στα 22. Επίσης, με την 26η του νίκη έγινε ο οδηγός με τις περισσότερες νίκες στο WRC, ένα ρεκόρ που κατέρριψαν αργότερα με την σειρά οι Loeb (80), Gronholm (30) και Ogier (58). Ακόμα, στο ίδιο Ράλι σε ηλικία 42 ετών ο “Matador” έγινε ο 9ος μεγαλύτερος ηλικιακά νικητής ενός Ράλι, με τον 1ο στην σχετική λίστα Loeb να κερδίζει το περσινό Μόντε-Κάρλο ένα μήνα πριν γίνει 48. Ο Ισπανός είναι 3ος στα περισσότερα βάθρα πίσω μόνο από τους Loeb (120) και Ogier (99) και 2ος στις συμμετοχές κάτω μόνο από τον Latvala (210), ενώ τέλος κατατάσσεται 3ος στα Stage Wins πίσω από τους Loeb και Markku Alen.

Ο “Matador” έχει συμμετάσχει επίσης με μεγάλη επιτυχία και στο Ράλι Dakar όπου μετράει 4 νίκες. Το 2010 με Volkswagen, το 2018 με Peugeot, το 2020 με την Mini και φέτος έγινε ο μόνος με 4η διαφορετική ομάδα, την Audi, γράφοντας ιστορία. Επίσης, έχει κερδίσει και το 2008 στο Ράλι Κεντρικής Ευρώπης με την ομάδα της Volkswagen, αντί για το Dakar που ακυρώθηκε εκείνη την χρονιά. Συνολικά, μετράει 42 κερδισμένες ειδικές στο Dakar και 5 στο Ράλι Κεντρικής Ευρώπης μέχρι σήμερα. Τέλος, το 2021-2022 αγωνίστηκε στο Πρωτάθλημα της Extreme E, τερματίζοντας 3ος το 2022.