WRC Top50 στιγμές: (24.) Ο Mäkinen κατακτάει δραματικά τον Τίτλο το 1998 στο Ράλι Μ. Βρετανίας

Πριν από 24 χρόνια το βρετανικό Ράλι του 1998 πέρασε στην ιστορία ως το πιο δραματικό φινάλε Πρωταθλήματος όλων των εποχών.

Ο Tommi Mäkinen και ο Carlos Sainz έφτασαν στον τελευταίο Γύρο του Πρωταθλήματος ψάχνοντας ο καθένας τον 3ο Τίτλο του. Όλοι είχαν ετοιμαστεί για την υπέρτατη μάχη με πάνω από 380 χλμ. μέσα στα βρετανικά δάση. Ο Mäkinen που ήταν επικεφαλής στην βαθμολογία πριν τον Αγώνα εγκατέλειψε μόλις στην 6η ειδική, μετά το χτύπημα σε ένα τσιμεντένιο τοιχίο στο Millbrook Proving Ground. Το συμβάν έγινε εξαιτίας μιας διαρροής λαδιού από ένα ιστορικό αυτοκίνητο που προηγήθηκε του Φινλανδού στην ειδική και είχε ως αποτέλεσμα να διαλύσει τον πίσω δεξιό τροχό του Mitsubishi Lancer Evolution. Ο Sainz λοιπόν μετά την εγκατάλειψη του αντιπάλου του ήξερε πως χρειαζόταν μόλις μια 4η θέση για να κατακτήσει το Πρωτάθλημα, έτσι μαζί με τον συνοδηγό του, Luis Moya συνέχισαν σιγά-σιγά με προσοχή.

Τα πάντα πήγαιναν βάση σχεδίου, καθώς πριν την τελευταία ειδική 27 χλμ. της Margam Park οι Ισπανοί ήταν 4οι με μεγάλη διαφορά από τον 5ο Grégoire de Mevius. Η Toyota είχε πει στον Sainz απλώς να διασχίσει την τελευταία ειδική, χωρίς ρίσκα, χωρίς ηρωισμούς και χωρίς anti-lag. Αλλά το δράμα θα συνέβαινε μόλις 300μ. από τον τερματισμό, με τον κινητήρα να χαλάει και να μην παίρνει μπρος. Ο Sainz δεν μπορούσε να το πιστέψει, ενώ ο Moya εξαπέλυσε την οργή του αρχικά προς τον κινητήρα με τον πυροσβεστήρα και μετά σπάζοντας με το κράνος του το πίσω τζάμι. Ο Mäkinen μη γνωρίζοντας τι συνέβη στην Margam είχε αποδεχτεί την ήττα. Οι βαλίτσες του ήταν έτοιμες και έδινε μια συνέντευξη στην ρεσεψιόν του ξενοδοχείου όταν του τηλεφώνησαν για τα νέα. Έγινε ο 1ος Πρωταθλητής που κατέκτησε τον Τίτλο από το ξενοδοχείο, ενώ κάτι παρόμοιο έκανε και ο Sebastien Loeb το 2006 από το σπίτι του όντας τραυματίας.

Πηγή & ψηφοφορία κοινού: https://www.wrc.com/a/news/w25178_WRC’s50GreatestMoments:Mkinentakes’98title-fromhishotel