Ζέλικο Ομπράντοβιτς: Ο “άρχοντας των δαχτυλιδιών” του Ευρωπαϊκού μπάσκετ

Στιγμιότυπο οθόνης 2024 03 09 133734

Τα γενέθλιά του γιορτάζει απόψε ο, κατά γενική ομολογία, μεγαλύτερος προπονητής που έχει περάσει από τα ευρωπαϊκά παρκέ. Ο λόγος για τον Ζέλικο Ομπράντοβιτς, ο οποίος κλείνει τα 64 του χρόνια έχοντας γράψει την δική του ιστορία.

Κάθε μεγάλη προσωπικότητα έχει φανατικούς υποστηρικτές αλλά και άσπονδους εχθρούς. Αυτό ακριβώς συμβαίνει και με τον «Ζοτς» ο οποίος έχει προλάβει μέσα σε μία περίοδο τριάντα ετών στους πάγκους να αφήσει το δικό του ανεξίτηλο σημάδι στο μπάσκετ της Γηραιάς Ηπείρου. Ας μπουν όμως τα γεγονότα σε μία σειρά κι ας μιλήσουν από μόνα τους.

Τα πρώτα βήματα..

Γεννημένος στην πόλη Τσάτσακ, ο «Ζοτς» ξεκίνησε να παίζει μπάσκετ στην τοπική Μπόρας. Από μικρός ξεχώριζε τόσο για το ταλέντο του όσο και για το μυαλωμένο του παιχνίδι. Αποτέλεσμα; Το 1984 (σε ηλικία 24 ετών), η Παρτιζάν τον καλεί να ενταχθεί στο ρόστερ της. Άνθρωπος φιλόδοξος, δεν υπήρχε περίπτωση να αφήσει την ευκαιρία να πάει χαμένη, χωρίς πρώτα να παλέψει μέχρι τέλους για να τα καταφέρει.

Προπονητής… σε ένα βράδυ

Η αγάπη του για την προπονητική ήταν ανέκαθεν δεδομένη. Όταν λοιπόν μία βραδιά (1991) τον φώναξαν και του ζήτησαν να βγάλει τη φόρμα και να φορέσει κοστούμι, δεν το σκέφτηκε και πολύ. Παρά το γεγονός ότι τα πράγματα ήταν πολύ δύσκολα για τη Γιουγκοσλαβία (είχε ξεσπάσει ο εμφύλιος πόλεμος) και η Παρτιζάν αγωνιζόταν στην Ευρωλίγκα έχοντας ως έδρα ένα προάστιο της Μαδρίτης, ο «Ζοτς» δεν αρνήθηκε την πρόκληση. Η καλή πορεία της ομάδας κατά τη διάρκεια της σεζόν, δεν συγκίνησε πολλούς, καθώς θεωρούσαν σίγουρο ότι αργά ή γρήγορα θα ερχόταν ο αποκλεισμός.

Μαγεία» και στην Ισπανία!

Το καλοκαίρι του 1993, η Μπανταλόνα του καταθέτει πρόταση. Η ευκαιρία του για να μετακομίσει στο ισπανικό πρωτάθλημα έχει έρθει και δεν την αφήνει ανεκμετάλλευτη. Εκ νέου ως αουτσάιντερ, η ομάδα της Καταλονίας βρίσκεται στην τελική τετράδα της Ευρωλίγκας με το Φάιναλ Φορ να λαμβάνει χώρα στο Τελ Αβίβ. Όλος ο κόσμος πίστευε ότι όποιος νικούσε από τον ημιτελικό των «αιωνίων» μεταξύ Παναθηναϊκού και Ολυμπιακού θα κατακτούσε το τρόπαιο, όμως η «Πένια» του «Ζοτς» είχε άλλη άποψη. Σε έναν πολύ «κλειστό» τελικό, η Μπανταλόνα επικρατεί χάρη σε τρίποντο του Κορνίλιους Τόμπσον και πλέον ο μύθος γύρω από το όνομα του Ομπράντοβιτς έχει αρχίσει να δημιουργείται, καθώς στα 34 του χρόνια, είχε προλάβει να κατακτήσει ήδη δύο Κύπελλα Πρωταθλητριών Ευρώπης. Επόμενος σταθμός, η Μαδρίτη. Σκηνικό παρόμοιο, κατάληξη ίδια. Το Φάιναλ Φορ του 1995 διεξάγεται στη Σαραγόσα, Ολυμπιακός και Παναθηναϊκός διασταυρώνουν τα ξίφη τους στον ημιτελικό, νικητές είναι και πάλι οι «ερυθρόλευκοι» όμως στον τελικό περιμένει ξανά ο «κακός τους δαίμονας». Η «Βασίλισσα» -καθοδηγούμενη με μαεστρία από τον «Ζοτς» είναι καλύτερη σε όλο το παιχνίδι και νικάει εύκολα τον Ολυμπιακό, κατακτώντας για όγδοη φορά την Ευρωλίγκα.

Στην πρωτεύουσα της Ισπανίας παρέμεινε μέχρι το 1997, κατακτώντας το Κύπελλο Σαπόρτα εκείνης της περιόδου.

Η Μπενετόν..

Το καλοκαίρι του 1997 είχε έρθει η ώρα να δοκιμάσει τις δυνάμεις του και στο –άκρως ανταγωνιστικό τότε- ιταλικό πρωτάθλημα. Στην Μπενετόν έμεινε για δύο χρόνια, πανηγυρίζοντας την κατάκτηση του ιταλικού Σούπερ Καπ του 1997 αλλά και του Κυπέλλου Σαπόρτα του 1999.

Ο Παναθηναϊκός και η καταξίωση..

Το γεγονός ότι ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς κυκλοφορούσε ελεύθερος στην αγορά τους καλοκαιρινούς μήνες του 1999 δεν άφησε ασυγκίνητες τις ομάδες που είχαν υψηλούς στόχους. Νικητής στη «μάχη» αναδείχθηκε ο Παναθηναϊκός ο οποίος έφερε στην Ελλάδα τον –εκ των κορυφαίων εκείνη την εποχή- «Ζοτς».

Η συνέχεια είναι γνωστή σε όλους. Στα 13 χρόνια παρουσίας του στην Αθήνα πανηγύρισε πέντε κατακτήσεις Ευρωλίγκας (2000, 2002, 2007, 2009, 2011), έντεκα πρωταθλήματα Ελλάδας (2000, 2001, 2003, 2004, 2005, 2006, 2007, 2008, 2009, 2010, 2011), επτά κύπελλα (2003, 2005, 2006, 2007, 2008, 2009, 2012) και δύο τριπλ κράουν (2007, 2009).

Η σχέση που ανέπτυξε με τον κόσμο του «τριφυλλιού» ήταν κάτι το ιδιαίτερο που δεν μπορεί να περιγραφεί με λέξεις. Άλλωστε κάθε φορά που ο Ομπράντοβιτς μπαίνει στο παρκέ του ΟΑΚΑ, ακόμα και τώρα που το κάνει ως αντίπαλος, το γήπεδο σείεται από χειροκροτήματα, αλλά και το ρυθμικό σύνθημα που υπάρχει ειδικά για αυτόν. Ωστόσο στα περσινά πλέι οφ πλήγωσε τους οπαδούς του Παναθηναϊκού καθώς η Φενέρμπαχτσε ήταν εκείνη που με 3-0 «σκούπισε» τους «πράσινους» κι οδήγησε την ομάδα του στο Φάιναλ Φορ, με τους πρωταθλητές Ελλάδας να μένουν εκτός για πέμπτη διαδοχική σεζόν.

Η Φενέρμπαχτσε και τα “δαχτυλίδια” συνεχίζονται..

Το καλοκαίρι του 2012 ο «Ζοτς» προς γενική έκπληξη αποχωρεί από τον πράσινο πάγκο. Θέλοντας να ηρεμήσει μένει εκτός… δουλειάς για έναν χρόνο, αλλά στις 2/7/2013 ανακοινώθηκε η συμφωνία του με την Φενέρμπαχτσε. Οι Τούρκοι θέλησαν να μπουν στον μπασκετικό χάρτη κι εμπιστεύτηκαν τις τύχες τους στον Ομπράντοβιτς. Προς το παρόν ο Σέρβος τεχνικός έχει καταφέρει να οδηγήσει την ομάδα της Κωνσταντινούπολης στην κατάκτηση τεσσάρων εγχώριων πρωταθλημάτων (2014, 2016, 2017, 2018), τριών κυπέλλων (2016, 2019-20), αλλά και σε πέντε Φάιναλ Φορ Ευρωλίγκας (2015-19), κάτι που δεν είχαν πετύχει ποτέ στο παρελθόν οι γείτονες. Μάλιστα το 2017 στην Κωνσταντινούπολη οδήγησε τη Φενέρ στον τίτλο γράφοντας ιστορία. Αξέχαστη ωστόσο θα μείνει και η πρώτη του επιστροφή στο ΟΑΚΑ ως αντίπαλος του «τριφυλλιού». Στις 20/3/2014 ο Ομπράντοβιτς εμφανίστηκε στο παρκέ για να καθοδηγήσει την Φενέρ, σε μία από τις πιο δύσκολες βραδιές της ζωής του, όπου μάλιστα δεν δίστασε να μιλήσει και ελληνικά στον κόσμο προκειμένου να εκφράσει καλύτερα τα συναισθήματά του!

Το σήμερα..

Ακόμα και αν κάποιος δεν συμπαθεί τις μεθόδους του, κανείς δεν μπορεί να αμφισβητήσει ότι πρόκειται για τον πιο αποτελεσματικό προπονητή της ιστορίας! Οδήγησε την Φενέρ στον πρωτο της Ευρωπαϊκό τίτλο το 2017 και πλέον βρίσκεται στην αγαπημένη του Παρτιζάν προσπαθώντας να την οδηγήσει και αυτήν στο μεγαλείο.

Και γιατί όχι; Άλλωστε ειδικεύεται στο να πετυχαίνει κάτω από οποιοσδήποτε συνθήκες υπερνικώντας κάθε αντιξοότητα!